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◆◇◆忠猫タチ公?の話!◆◇◆
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▼忠猫タチ公!?
 昔々の小噺ひとつ。ある夜、物音に気付いて目を覚ますと、人影が・・・・
 目を凝らすと銀色に輝く抜き身を携えています。「金を出せ!」強盗の声に
 主人は震え上がりました。するとその時、何と飼い猫が握られた刀に飛びつ
 いたではありませんか!危ない、切られる!思わず目を閉じました。そして
 目を開けると、すでに強盗はいません。ネコはと見ると、うずくまって刀を
 うまそうに食っているではありませんか!?側に寄ってよくよく見ると、刀
 と見えたのは実は太刀魚(タチウオ)だったのです!!     おしまい。

▼太刀魚ってこんな魚
 結構ポピュラーなお魚なので、きっとファンも多いでしょうね。でも顔を思
 い浮かべることのできる人は案外少ないかも知れません。何しろ細長いです
 から店頭では、切り身かお刺身に調理されていて、めったに姿は見かけられ
 ないと思います。

 体の表面はメタリックな銀色。背びれだけが頭の後ろから尾まで続き、胸び
 れも腹びれも尻びれもない、リボン状の長い体は大きいものだと1.5mにもな
 ります。一般的な魚の「標準規格」には合わない体形をしています。それで
 も、バランスのとれた綺麗な姿ですよね。あの体形と金属的に輝く銀色の体
 表が素晴らしくマッチしているからなのでしょう。

 タチウオという名も、もちろんこの刀をイメージさせる姿から来ています。
 また、一説には、立ち泳ぎする姿から来ているとも言われます。

▽大きな目
 太刀魚の目はいわゆるギョロ目です。何故これほど目が大きくなったのか。
 またこのような姿になったかと言うと、もともとは近縁種のムツのように標
 準規格の姿だったのが、遠い過去に深海の暗い海底生活に移ったためではな
 いかと考えられています。海底の環境に順応した結果、目が大きくなり、体
 も銀色の細長いものに変わり、体をくねらせて泳ぐようになって、背びれだ
 けが発達して他のひれが退化したという訳です。

 そして、いつしかこの姿のまま、再び標準規格魚の生活場所に戻ってきたも
 のの、完全には戻り切れていないのだろうといわれています。

▽鋭い歯
 太刀魚は口が大きく、下あごが突き出していて、犬歯の先端は返しの付いた
 鋭い剃刀状になっています。見るからにどう猛そうな顔つきです。姿のまま
 の太刀魚を調理する際には、歯には十分注意して下さい。

 ところで、太刀魚の釣りエサには、イカやタコ、魚でもベラのような柔らか
 いものを好むそうです???

▽銀箔<タチ箔>
 太刀魚の見事な銀箔は、こするとすぐに落ちてしまいます。これはグアニン
 という高分子化合物の結晶で、セルロイドと練り合わせて人工真珠や銀箔紙
 やアイシャドー等化粧品の原料として利用されています。

▽立ち泳ぎ、逆立ち泳ぎ
 世界の暖海域に広く分布していますが、日本では特に本州以南の水深150
 m位までの泥底が主なすみかです。また、日本近海では、中国大陸沿岸域が
 豊富です。稚魚や幼魚は日中には中層で群れを作り、夜間には表層でオキア
 ミや他の魚の稚魚を食べます。成魚になると日中に中層から表層でカタクチ
 イワシ類等のエサを食べ、夜には底層に戻るという逆のサイクルになります。

 タチ泳ぎするのは、急いで移動する必要のない時や頭上のエサを待ち伏せす
 るときです。ちなみに、孵化した子どもは逆立ち泳ぎをするそうです。

▼太刀魚祭り
 和歌山県有田市では、たちうお漁獲高日本一をアピールするため毎年11月
 3日に有田川岸において太刀魚を使った料理のサービスやフリーマーケット、
 野外コンサート等多彩な催しを行っているそうです。

 昨年の当ハマの魚河岸の太刀魚入荷量は、近場の千葉、神奈川に次ぐ第3位
 が和歌山県でした。

▼太刀魚のブランド化
 山口県では、山口県南東部の瀬戸内海沿岸(通称「周防瀬戸」)で、曳縄(
 ひきなわ)釣漁業で一匹一匹丁寧に漁獲されたタチウオを「周防瀬戸の太刀
 魚」の名前でブランド化しているそうです。
 全国に美味しい太刀魚が届くよう頑張って下さい!

▼太刀魚の目利き
 表面の銀色に光沢があって、身を押さえて硬いものは鮮度がよい証拠ですが、
 底びき網等で獲ったものは新鮮でもこの銀色がはがれ落ちていることが多い
 です。身が透き通って弾力のあるものを選んでください。

▼調理のコツ
 昔から、魚は「生で食おうか、焼いて食おうか、いっそ煮るなら捨ててしま
 え」というほど、焼き魚は基本の基本だそうです。太刀魚も刺身か塩焼きが
 グッドですね。身が柔らかく煮くずれしやすいので、煮る場合は空揚げして
 からの方がいいですよ。また、意外にもバターやオリーブ油の風味に合うこ
 とから洋風料理の素材としても人気が高いですね。

▽細造り:鮮度の良い太刀魚が手に入ったら、銀箔を取らずに三枚に下ろして
 イカの糸造りのように細く切って、ポン酢で食べると最高です。

▽天ぷら:三枚おろしにして揚げるだけですが、ふっくらと柔らかくて、格別
 の美味さです!そういえば関東では、太刀魚の天ぷらって、あまり見かけま
 せんよね。
■メールマガジン<お魚よもやま情報>2001年9月号